Você precisa tomar probióticos? (A ciência diz que pode ser um desperdício)


A indústria probiótica tem um segredo sujo: Está criando um negócio de bilhões de dólares baseado em ciência distorcida.

Se você está se perguntando, "eu preciso de probióticos?" Considere isto: Probióticos – as bactérias saudáveis ​​destacadas na maioria dos produtos de iogurte – estão sendo adicionados a tudo, de pipoca a misturas de muffins.

De acordo com um relatório por Grand View Research, o mercado de suplementos probióticos deve chegar a US $ 7 bilhões nos próximos sete anos.

Aqui está a coisa: Esse negócio é construído sobre um pouco de ciência … e muito ficção.

"Há muitos produtos rotulados com a palavra" probiótico "nos EUA, mas nem todos são formatados ou estudados com responsabilidade para obter benefícios para a saúde", afirma Mary Ellen Sanders, Ph.D., diretora executiva de ciências da Associação Científica Internacional para Probióticos e Prebióticos.

A ciência é que os probióticos são bons para você mas somente se você tiver uma condição que exija seu uso.

Isso não é algo que você quer ouvir se sua despensa e sua geladeira estiverem cheias de alimentos com infusão de probióticos.

“Os benefícios dos probióticos nos alimentos – especialmente os alimentos que não são laticínios fermentados – é questionável, na melhor das hipóteses ”, diz Shira Doron, M.D., professor de medicina e médico assistente em doenças infecciosas na Escola de Medicina da Universidade Tufts.

Infelizmente, isso é apenas a ponta do iceberg. Além da comida, muitos suplementos probióticos não cumprem a promessa do rótulo.

A menos que você tenha uma condição específica que tenha se beneficiado dos probióticos, é provável que você não precise deles.

"Não há evidências de que é essencial levar os probióticos a serem saudáveis", acrescenta Sanders.

Seu próximo ponto pode ser ainda mais importante:

"Você não precisar probióticos se você é saudável ”, diz Sanders.

O Hype (e mitologia) dos probióticos

Os probióticos são microrganismos vivos que alimentam as bactérias saudáveis ​​em seu intestino. A maioria das pessoas trata os probióticos da mesma forma que um multivitamínico.

Em teoria, o benefício de um multivitamínico é que ele ajuda a compensar as deficiências de sua dieta. Então, se você tem um bom multivitamínico uma história completamente diferente), e se você não tiver uma boa dieta, pode oferecer alguns benefícios.

Aqui está a coisa:

Probióticos não funcionar como multivitaminas.

Considerando que multivitaminas podem ter um benefício para qualquer pessoa, porque ajuda a apoiar deficiências, os probióticos são realmente projetados para ajudar a tratar, melhorar ou resolver disfunção.

Você precisa de probióticos se seu microbioma (ou seja, sua saúde intestinal) estiver confuso. Isso significa que tomar probióticos pode ser muito útil se você sofre de uma condição como a doença do intestino irritável.

Mas se não, então o uso de probióticos pode não ser tão bom quanto você esperava.

A relação probiótico-intestino: é complicada

Você pode estar se perguntando:

Como um negócio de bilhões de dólares se constrói em algo tão instável quanto "talvez isso seja bom para você?"

Tudo começa com a natureza extremamente complexa do seu intestino.

É tão complicado que a ciência precise de muito mais tempo para descobrir. "O microbioma humano pode ter até 200 trilhões de microrganismos e até mil espécies", diz Doron.

Isso é muito terreno biológico para cobrir, razão pela qual os probióticos ainda são um campo que os cientistas estão tentando entender.

"Há uma variedade de coisas que achamos que acontecem, mas não sabemos como tudo isso funciona", diz Doron.

Três razões pelas quais o que você vê nos rótulos probióticos não reflete necessariamente o que ele fará pelo seu corpo:

  • Probióticos diferentes podem funcionar de forma diferente (e, novamente, existem centenas de tipos diferentes)
  • Cada probiótico pode ter mais de um efeito
  • Nem todo mundo responde da mesma maneira a uma cepa específica

Pesquisadores estão atualmente tentando descobrir os benefícios potenciais que mostraram uma promessa hipotética.

Uma teoria é que, quando os probióticos atingem seu intestino, eles digerem os carboidratos disponíveis e produzem ácidos graxos de cadeia curta. Esses ácidos então alimentam outros micróbios benéficos em seu intestino, por sua vez, produzindo mais ácidos graxos.

Por que você deveria se importar?

Porque os ácidos graxos de cadeia curta são conhecidos por criar um microbioma saudável e melhoram a saúde do cólon.

Outra teoria é que, quando alguns probióticos atingem o intestino delgado, eles interagem com as células do sistema imunológico que revestem os órgãos. Isso pode levar a uma resposta positiva do sistema imunológico, como diminuição da incidência de infecções do trato respiratório ou melhor resposta às vacinas.

Sanders diz que alguns estudos sugerem que os probióticos melhoram a integridade da barreira intestinal, e é por isso que você ouvirá os probióticos recomendados para alguns problemas digestivos.

Mas, neste momento, tudo isso é hipotético. Os probióticos podem ser incríveis, mas – em pessoas saudáveis ​​- não sabemos se eles têm benefícios estendidos.

Então, o que os probióticos realmente fazem?

Os probióticos ajudam as pessoas com condições específicas em que a disfunção intestinal é um problema. Considere-o como um dos melhores remédios da natureza se você sofre de:

  • síndrome do intestino irritável e doença inflamatória intestinal
  • diarréia e Prisão de ventre associados a essas condições, ou de tomar antibióticos
  • doença hepática

Além disso, algumas pesquisas sugerem o uso de probióticos específicos pode apoiar a saúde imune e potencialmente reduzir o risco ou duração do resfriado comum.

Mas, qualquer benefício é específico para a tensão do probiótico, e até mesmo o transporte das boas variedades ainda é um trabalho em andamento. Isso é porque ainda não sabemos se boas variedades que podemos criar em um suplemento – ou uma comida como iogurte – podem sobreviver ao meio ambiente em seu estômago e, em seguida, ter um impacto positivo em seu intestino.

“Qualquer probiótico, mesmo um produto combinado, é apenas uma pequena gota no balde”, explica Doron. "Na pesquisa do nosso grupo, vimos que, quando os indivíduos tomavam um probiótico contendo lactobacilos, nem sequer podíamos detectar uma mudança na abundância de lactobacilos" dentro do intestino.

E se eu for saudável? Tomar um probiótico me ajuda?

Sempre consulte o seu médico se você tem um distúrbio imunológico ou qualquer doença subjacente grave antes de tomar um probiótico.

Se você é geralmente saudável, então não há muitas desvantagens. Se você tomar um suplemento, dê um mês, confie em si mesmo e veja como seu corpo responde. É possível que você se sinta melhor, mas saiba que os estudos indicam que os resultados positivos que você experimenta podem ser um efeito placebo.

"Vale a pena se você se sentir melhor, mas também é caro", diz Doron.

Se você é saudável, curioso e está bem em gastar o dinheiro extra, fique à vontade para experimentar um suplemento. Como mencionamos, ele poderia ter benefícios para a imunidade e criar mais ácidos graxos de cadeia curta para ajudar o seu intestino. Mas só o tempo dirá se esse é o caso de pessoas sem problemas de saúde.

Se eu tiver uma condição de saúde, o que devo fazer?

Primeiro, pule os alimentos fortificados. E pule testes de microbioma que supostamente o ajudarão a entender quais probióticos você precisa comer.

"Neste momento, um indivíduo não pode olhar para sua microbiota e chegar a conclusões sobre sua saúde", diz Doron. "Ainda há mais perguntas do que respostas."

Sua melhor aposta é consultar um médico que entende sua condição e também é bem versado em probióticos. Doron sugere pesquisar centros médicos acadêmicos e observar os perfis dos médicos que você precisa.

"Verifica [for doctors whose] interesses incluem temas como "probióticos" e "microbioma", "diz Doron. “O campo ainda é jovem e, mesmo para os especialistas do mundo, há muito mais perguntas do que respostas quando se trata de manipular o microbioma humano para fins de saúde. Mas certamente há médicos em uma variedade de áreas que se interessam por essa área de pesquisa ou fazem pesquisas por conta própria e usam o conhecimento que adquiriram em sua prática médica ”.

Lembre-se, você está tentando consertar uma disfunção, que é o real benefício para a saúde dos probióticos.

Siga as recomendações do seu médico até a cepa e dose. A cepa será um nome longo e geralmente incluirá um número, como L. acidophilus NCFB 1748.

A “dose” é o grande número no rótulo, como 10 bilhões, o que indica as unidades formadoras de colônias, ou CFU. Maior não é necessariamente melhor, então siga o conselho do seu médico.

Evite quaisquer produtos que listem a UFC "no momento da fabricação".

"Isso é uma bandeira vermelha", diz Sanders. As contagens dos micróbios vivos diminuem com o tempo, então você quer conhecer as UFCs até o final da vida útil.

A frente da caixa normalmente diz a contagem total de CFUs; o rótulo lateral pode listar a UFC para cada tensão. Procure o que seu médico recomenda. E se o produto for refrigerado na loja, mantenha-o na geladeira em casa para garantir que você não mate mais UFCs.

A última coisa a procurar é qualquer selo de um programa de verificação de terceiros para ter certeza de que o probiótico contém o que o rótulo diz.

No momento, o ISAPP está trabalhando com a Farmacopéia dos Estados Unidos (USP) em um programa de verificação. Os rótulos da USP (normalmente, um bom sinal de qualidade) ainda não estão disponíveis. Você pode, no entanto, encontrar NSF International, o que é legítimo. Mas observe que declarações como "qualidade garantida" não significam que foram verificadas por terceiros.

CONSULTE MAIS INFORMAÇÃO:

Entendendo o microbioma: como a saúde intestinal afeta sua saúde, perda de peso e humor

Decepção da barriga do trigo: compreendendo trigo, insulina e perda de gordura

São multivitaminas direito para o seu corpo?

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